Religión de los Olmecas

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La religión es el aspecto más difícil de la vida prehistórica de los Olmecas, muchos científicos aun no la comprenden del todo.

Para los arqueólogos que reconstruyeron la arquitectura, la escultura y los artefactos Olmecas, notaron que estos proporcionaban muchas ideas útiles sobre sus creencias y prácticas religiosas.

 

Donald Joralemon y la iconografía religiosa Olmeca

Inicialmente en los estudios antropológicos Olmecas, sus estructuras eran utilizadas para definir y explicar aspectos relacionados con las deidades de esta comunidad.

El modelo que se utilizó para dichas definiciones, fue creado por el profesor antropólogo Donald Joralemon, quien se encargó de estudiar a profundidad los aspectos relacionados con la religión Olmeca y diseñó un método comparativo.

Dicho método, consistía en observar las iconografías representadas en las artesanías Olmecas. Por lo tanto, era considerada notoria cuando una imagen aparecía repetitivamente en los artilugios de la tribu.

Como resultado, Joralemon le atribuía un significado importante a la imagen considerándola como la representación de un Dios o un Rey de la época mesoamericana.

Un ejemplo de esto, fue la iconografía del jaguar tallado. Joralemon se percató de que este se encontraba en casi toda la extensión de la ciudad de San Lorenzo Tenochtitlán, además de gráficos representativos al maíz.

Con el paso del tiempo, estas iconografías desarrollaron un significado mucho más claro. Representaban a un Dios del maíz Olmeca, conocido como  Centéotl o Cintéotl, siendo ‘’Centli’’ (Grano) y ‘’Teotl’’ (Dios).

En consecuencia de esto, su modelo sirvió como base de apoyo al estudio de muchas iconografías, gran parte obtenida de expresiones artísticas de las comunidades. Dándole credibilidad y seguridad a su método en la antropología.

 

Características de la religión Olmeca

 

El patrón fundamental de la creencia Olmeca parece haberse centrado en la adoración de numerosos dioses elevados o fuerzas sobrenaturales que controlaban el universo y sancionaban la estructura sociopolítica humana.

La interacción humana con ellos requería rituales complejos en los panteones y otros lugares santificados. Y solo los especialistas religiosos podían calificarlos para la tarea.

Esta estructura de creencias a las que servían incluía un panteón, una cosmología que explicaba la estructura del universo y un conjunto de actividades rituales que expresaban el origen de la vida.

Debido a esto, la religión Olmeca es sumamente compleja a la vista de aquellos que están acostumbrados a un único Dios. Por esta razón, se explicara de manera ordenada cada una de las características de la religión:

  • El panteón Olmeca

La naturaleza del panteón Olmeca es un tema de cierta controversia. Algunos estudiosos argumentan que las deidades Olmecas no eran dioses en el sentido occidental de personalidades claramente reconocibles.

Por otra parte, algunos antropólogos aceptan la existencia de deidades pero no están de acuerdo con sus identificaciones. La razón principal era porque estos Dioses no fueron vistos por todos los Olmecas, sino que por los sacerdotes.

Hecho que hacia frágil el argumento que describían en orden de detalle los sacerdotes a sus sequitos y por consecuente, la falta o alteración en la descripción de algún sacerdote, cambiaba por completo la imagen de un Dios.

Sin embargo, dicha imagen era plasmada por los artesanos en las expresiones artísticas con el fin de consagrar la identidad de sus Dioses y graficar lo expresado por sus sacerdotes.

Ahora bien, la forma en la que los sacerdotes se comunicaban con estos Dioses era mediante los rituales. Aquí, los sacerdotes se administraban sustancias alucinógenas como los hongos.

Una vez ingerido, estos tenían un viaje ancestral que los conectaba con el mundo espiritual, sumergidos entre cantos y alabanzas por el resto de la comunidad.

Finalmente una vez que regresaban del viaje ancestral, eran sus relatos los tomados en cuenta al momento de describir un Dios o de dar predicciones sobre el futuro de las cosechas y el bienestar del imperio Olmeca.

  • Cosmología Olmeca

Aunque la falta de informes escritos dificulta la reconstrucción de la cosmología Olmeca, el registro arqueológico contiene algunas pistas interesantes en base a su religión.

Dos monumentos esculpidos del área de San Lorenzo forman la base de la llamada hipótesis de Stirling, llamada así en honor a su formulador, Matthew W. Stirling.

Stirling sostuvo que cada monumento muestra a un jaguar teniendo relaciones sexuales con una mujer y que representan el origen mítico de los jaguares, tan comunes en el arte Olmeca.

Desafortunadamente, ambos monumentos fueron mutilados de manera grave en la antigüedad, y su tema no está del todo claro. Por consecuente, su cosmología solo contaba con las estrellas, lienzo en el cual leían el universo.

En fin, los Olmecas interpretaban las estrellas como señales divinas utilizadas para cultivar, cosechar e incluso realizar los rituales en periodos específicos con la finalidad de conectar más con sus Dioses.

Rituales Olmecas

Los rituales eran utilizados por sacerdotes para conectarse con el mundo espiritual, sin embargo existían otros tipos de rituales enfocados en el mundo material o etéreo.

A razón de la muerte de los reyes y sacerdotes, lo que se hacía con sus cuerpos era considerado una especie de ritual que de acuerdo a las creencias, contribuía a la transferencia del cuerpo etéreo al mundo espiritual.

Antes de enterrar los cuerpos en tumbas subterráneas, se colocaban una serie de objetos de valor y posesiones más preciadas por el rey o sacerdote en vida.

La creencia explica que estas posesiones le permitirían al rey o sacerdote llevárselas al mundo espiritual con la finalidad de seguir gozando de su estatus social aun después de su muerte.