Zapotecas

Los Zapotecas

Hay una diversidad de grupos indígenas muy grande en todo el mundo, algunos se enfocan en sus tradiciones u otros han otorgado descubrimientos tan importantes y reveladores que han hecho al mundo lo que es ahora como es el caso de los mayas.

Posteriormente, se debe comprender que la importancia del conocimiento de cada una de estas culturas se enfoca en que es la única manera de poder comprender el presente.

Además, que estos ancestros son los fundadores de los países de la actualidad. En otras palabras, son nuestro pasado y nuestro presente y por ende, siempre tendrán un papel fundamental en los pasos culturales de cada territorio.

Sus inicios

El comienzo de la civilización conocida como los Zapotecas, fue una sociedad de importantes avances de origen precolombina indígena que floreció en el valle de Oaxaca, en el sur de Mesoamérica.

Monte Albán fue considera como una primeras estructuras construidas en Mesoamérica, considerada como una de las primera ciudades importantes y el centro de control de un renaciente estado conocido como Zapoteca que dominó gran parte de lo que hoy es el estado mexicano de Oaxaca.

Zapotec proviene de un exónimo originario del idioma náhuatl “zapoteca”, esto quieredecir en su lengua nativa “habitantes de los lugares de la región Zapote”.

Entre los Zapotecas y su tipo cultura varía según el hábitat (montaña, valle o costa) y según la economía (subsistencia, cultivos comerciales o urbanos); y el idioma varía en otros pueblos, existiendo en varios dialectos ininteligibles, mejor conocido como el idioma de los diferentes.

Sin embargo la sociedad del Zapoteco está orientada alrededor de pueblos o ciudades de ubicación central que generalmente tienen una base agrícola importante.

¿Quiénes son los zapotecas?

Se debe empezar diciendo que este grupo indígena se localizó específicamente en la región del sur de Oaxaca mientras que también se encontraban en el sur del estado de Guerrero, en el sur de Puebla e igualmente en el istmo de Tehuantepec.

Uno de los datos más relevantes de este grupo es que fueron uno de las civilizaciones más importantes en la época de Mesoamérica precolombina, siendo aun de recordados como los mismos por diferentes aspectos.

Su nombre viene dado del origen del náhuatl, el cual tiene un significado en castellano de Zapote mientras que en dicho idioma es “Tzapotécatl”. Los mismos se conocían por llamarse “gente de las nubes” o mejor dicho, aquella es su traducción al castellano.

Algunas de las creencias de estas personas es que se originaron de las piedras y la arena aunque en realidad se conoce muy poco de los orígenes de este grupo.

Otro aspecto importante es que no hay muestra o mitos de una migración sino que se dice que nacieron directamente de las nubes, algo que los diferencia del resto de los grupos indígenas, dejando a entender que los zapotecos son únicos.

Mira este interesante vídeo de Educatina que habla sobre la Cultura Zapoteca

La construcción de su imperio

La civilización Zapoteca es tan extensa que resulta difícil poder resumir en una sola página. Pero por suerte, pudimos resumir y resaltar los hechos acerca de su vida e historia.

Así que toma asiento en la privacidad de tu hogar u oficina, prepara un par de cookies y disfruta de lo que a continuación te contaremos de esta gran civilización del mundo Azteca antiguo.

Tuvo sus comienzos en el valle de Oaxaca aunque se dice que provienen de América del Norte, a fines del siglo VI aC. Si quieres conocer mas donde se ubican los zapotecas lee este interesante articulo 

Las tres ramas del valle se dividieron en 3 sociedades de diferentes tamaños, separadas por 80 km2 de ‘tierra de nadie’ en el valle central.

Al final de la fase de Rosario (700 – 500 a. C.), algo sucedió, uno de los afinamientos grandes que se encontraba en los valles, San José Mogote, y otro asentamiento cercano en el brazo del valle de Etla, perdieron la mayor parte de su población.

En este mismo período surgió un nuevo asentamiento grande en la ‘tierra de nadie’ en medio del Valle de Oaxaca, el asentamiento que se construyó en la sierra mas alta de una sección de montañas que dominaba los tres brazos del valle era Monte Albán.

Monte Alban
Monte Alban

Religión

Como en la mayoría de las culturas nativas, estos creían en diferentes Dioses, es decir, tenían una religión politeísta, en donde su principal Dios se hacía llamar Xipe Totec aunque se conociera por tres nombres diferentes que son los siguientes:

  • Totec: Es el Dios mayor de toda la cultura y este era el que se encargaba de regirlos.
  • Xipe: Esta parte es el Dios creador de todo lo que se conoce en este ahora.
  • Tlatlauhaqui: Es el famoso Dios del sol, en donde la mayoría de las religiones nativas tienen pero con diferente nombre.

Ahora se mencionarán algunos otros Dioses importantes para los zapotecas:

  • Pitao Cocijo: Este sería considerado el Dios de la lluvia y el trueno.
  • Quetzalcóatl: Dios de los vientos.
  • Coqui Xee: El increado (no creado).
  • Coqui Bezelao: Dios de los muertos (recordar que los muertos son sagrados en estas culturas).
  • Pitao Cozobi: Dios del maíz tierno (cabe destacar que el maíz era considerado un Dios en muchas culturas nativas).
  • Xonaxi Quecuya: Considerado como el Dios de los terremotos.
  • Pitao Cozana: Este sería el Dios de los antepasados o ancestros.

Creencias

Uno de los datos más resaltantes de esta cultura era la creencia de las supersticiones, unas de las más populares era llamada “tonal”.

El cual consistía en que cuando la madre estaba embarazada, el día del nacimiento del bebé, se colocaban cenizas en el suelo de la choza.

De esa forma, al día siguiente del nacimiento de la criatura la huella animal que se formaba en las cenizas, sería el animal que protegía al bebé y de allí su personalidad era descripta, esto se le hacía llamar “totém”.

Posteriormente, otra creencia era la llamada “nahualismo”, en donde se decía que los brujos malvados se transformaban en su “totém” y en las noches salían de aquella forma para hacer maldades.

El calendario zapoteco

Esta fue otra población que tuvo la creación de su propio calendario, algo que comparte con los mayas aunque las dos creaciones son totalmente diferentes entre sí, pero cada una tiene su importancia.

La cuenta principal se llamaba “Iza”, la cual estaba constituida por 365 días agrupados en 17 meses, algo parecido al año que actualmente se usa en la toma del tiempo pero en vez de 12 meses, serían los 17.

Normalmente, se usaba para poder tener un manejo adecuado de las cosechas, para poder de esa manera organizar cada una de ellas en 18 meses de 20 días cada uno, mientras que al final se tiene un periodo de cinco días.

Algo que los caracteriza fue que desde épocas tempranas de su civilización, los zapotecas eran curiosos y las tomas del tiempo.

Las observaciones de los ciclos atmosféricos fueron analizadas por ellos, por ende la creación de su calendario, el cual en realidad es bastante exacto para la época.

Su cultura

En relación a sus actividades económicas, se hace resaltar el uso de la agricultura para su propio alimento, agregando consigo que eran muy buenas en las artesanías, así que se puede considerar como una de sus principales actividades económicas.

Cuando se trata de la organización política o social de este grupo, algunas características de las personas lo hacían estar por encima o por debajo de los demás, así que a continuación se mencionará cada una de ellas.

  • Clase dominante:
  • Los Sacerdotes
  • Los Militares
  • Los Comerciantes
  • Clase dominada:
  • Los Campesinos
  • Los Cargadores
  • Los Cazadores
  • Los Orfebres
  • Los Tejedores

Entonces, se hace destacar que dependiendo de tu oficio o trabajo, tu nivel social sería diferente y de esa misma forma era su organización.

Por ende, cada persona de la civilización tenía un papel fundamental en todo el pueblo, así que todo debía trabajar.

Igualmente, este pueblo era gobernado por un rey, el cual llevaba el nombre “Gocquitao”, el mismo era ayudado por los sacerdotes y los militares, claramente estos tienen un papel fundamental en la organización de la cultura.

En conclusión, la cultura de los zapotecas es diferente a la de los demás grupos de nativos, dejando claro que cada uno de ellos posee características distintivas, las cuales muchas personas no conocen y piensan vulgarmente que todas con iguales.

Así que, el conocimiento de estas culturas es fundamental para el desarrollo del mundo.

Ubicacion

Ubicacion
Ubicacion

Descubrimientos de su civilización según la arqueología en la tierra de nadie

Los arqueólogos Joyce Marcus y Kent V. Flannery argumentan que este proceso es similar al proceso de snoikismo de la antigua Grecia, que es una centralización de poblaciones dispersas más pequeñas en una ciudad central, a menudo para enfrentar una amenaza externa.

Aunque no hay evidencia directa de tal amenaza externa en las primeras fases de la historia de Monte Albán, las paredes centrales y fortificaciones construidas alrededor del sitio durante la fase arqueológica Monte Alban 2 (ca.100 aC – 200 d.C).

Estas sugieren que la construcción de la ciudad pudo haber sido una respuesta a una amenaza militar o de origen imperial.

El estado Zapoteco formado en Monte Alban comenzó una expansión durante la última fase de Monte Alban 1 (400 aC – 100 aC) y en toda la fase de Monte Alban 2 (100 aC – 200 d.C).

Para la época los gobernantes Zapotecas comenzaron a tomar el control de las provincias fuera del valle de Oaxaca.

Podrían hacer esto durante Monte Alban 1c (aproximadamente 200 aC) a Monte Alban 2 (200 aC – Anuncio 100) porque ninguna de las provincias vecinas podría competir con el valle de Oaxaca, tanto política como militarmente.

Hacia el 200 d.C, los Zapotecos habían extendido su influencia, desde Quiotepec en el norte hasta Ocelotepec y Chiltepec en el sur.

Monte Albán se había convertido en una de las varias ciudades consideradas como grandes que se ubicaban al sur de México, por lo que se mantuvo hasta aproximadamente el 700 d.C.

La expansión del imperio Zapoteca alcanzó su punto máximo durante la fase de Monte Alban II. Los Zapotecas conquistaron o colonizaron asentamientos mucho más allá del conocido valle, perteneciente a Oaxaca.

Cambios del imperio Zapoteca sobre otras culturas

Existen regiones que tienen sus propios estilos únicos. En este caso, estas regiones de repente fueron reemplazadas con cerámica de estilo Zapoteca, lo que indica que se habían convertido en parte del imperio Zapoteca.

El edificio, que hoy se conoce como edificio J, tiene la forma de una punta de flecha y muestra más de 40 piedras talladas con escritura jeroglífica.

Las piedras han sido interpretadas por los arqueólogos como nombres de lugares de provincias que fueron reclamadas por los Zapotecas de Monte Alban.

Además de los nombres de los lugares, cada grupo de glifos también representa una cabeza con un elaborado vestido tallado en las losas.

Se supone que esto ilustra a los gobernantes de las provincias que fueron tomados.

Se cree que las piedras que muestran una cabeza que está boca abajo son las que han sido tomadas por la fuerza y las que no están boca abajo pueden no haberse resistido a la colonización y  por lo tanto, no se han matado.

Por esta razón, la construcción J también se llama “The Conquest Slab”.

Las instituciones políticas más grandes que no estén dispuestas a perder su autonomía tendrán que ser sometidas militarmente pero aquellas que no se resistan, no serán asesinadas.

Durante la expansión del estado de Monte Alban 2, creemos que vemos tanto la colonización como la conquista.

Vestimenta y Cultivos típicos

Los cultivos básicos son el maíz, los frijoles y la calabaza; los cultivos comerciales como el café, el trigo y la caña de azúcar se cultivan donde el clima y el sol se abundante, esto de acuerdo a la temporada de lluvia.

También se realizan actividades tales como la pesca, la caza y la recolección de alimentos provenientes de la naturaleza. La agricultura se basa en la tala y quema de la tierra y en el cultivo se utilizan arados y bueyes.

Todavía se practican artesanías en algunos lugares; como por lo ejemplo la cerámica, tejido de hilo y tejido de fibra de palma.

La ropa va desde lo tradicional (particularmente para mujeres) hasta lo moderno. La vestimenta tradicional para mujer consiste en una falda larga, una túnica larga (huipil) y un chal o un casco envolvente.

El vestido masculino, cuando no es moderno, consiste en pantalones anchos y sueltos; camisa suelta, a veces con pliegues; sandalias; y sombrero de paja o lana.

La creencia divina de los Zapotecas es católica romana, pero también creen en loa espíritus y dioses paganos, rituales y mitos, hasta cierto punto entremezclado con el cristianismo el cual contempla un solo Dios.

El compadrazgo, es un sistema de parentesco ritual establecido con los padrinos, es importante en el pueblo para fortalecer más su religión.

Primeros cimientos como una sociedad

Entre las fases 1 y 2 de Monte Alban hubo una considerable expansión de la civilización ubicada en el Valle del ya mencionado Oaxaca.

A medida que la población creció, parece que también lo hizo el grado de diferenciación social, la centralización del poder político y la actividad ceremonial en diversos centros.

Durante Monte Alban 1-2, parece que el valle se había fragmentado en varios estados independientes, desplegados por centros regionales de poder.

Grandes avances en su tecnología

En la actualidad, existe cierto debate sobre si los símbolos olmecas, fechados en 650 aC, son en realidad una forma de escritura con desarrollo que precede a la escritura Zapoteca más antigua con fecha de alrededor de 500 aC.

En la capital Azteca de Tehuantepec, hubo artesanos zapotecos y mixtecos que crearon joyas y obras de arte para los gobernantes Aztecas (tlatoanis), incluido Moctezuma II.

Eran una cultura sedentaria y bien avanzada en la civilización, tanto así que estos habitaban en viviendas hechas de madera y piedra. Las cuales eran de mucha resistencia y calidad.

Se les han atribuido las conocidas ruinas de Mitla y se afirmó que eran las tumbas de sus abuelas y abuelos.

Origen y evolución de su escritura

El sistema de escritura de la cultura zapoteca es uno de los candidatos por haber sido el primer sistema de escritura en Mesoamérica.

En unos pocos monumentos en Monte Albán, los arqueólogos han encontrado texto extendido en una escritura glífica.

Algunos signos pueden reconocerse como información de calendario, pero el script como tal permanece sin descifrar.

Leído en columnas de arriba a abajo, su ejecución es algo más ruda que la del Maya Clásico posterior y esto ha llevado a los epígrafos a creer que el guión también era menos fonético que el guión maya en gran parte silábico. Estas son, sin embargo, especulaciones.

El monumento más antiguo conocido con escritura Zapoteca es una gran piedra “Danzante”, conocida oficialmente en la región como Monumento 3, que se encuentra en San José Mogote, Oaxaca.

Tiene un alivio de lo que parece ser un cautivo muerto y ensangrentado con dos signos glíficos entre sus piernas, probablemente su nombre.

La primera fecha fue de 500 a 800 a. C., antes se consideraba la escritura más antigua en gran parte de Mesoamérica.

Sin embargo, se han expresado dudas sobre esta fecha y el monumento puede haber sido reutilizado. El guión zapoteco quedó fuera de uso sólo en el período Clásico tardío.

Idioma

Las lenguas Zapotecas pertenecen a diversos grupos lingüísticos llamados Oto-manguean, una antigua familia de lenguas mesoamericanas. Hacia el 1500 aC, el idioma oto-mangueano comenzó a diferir.

Por otra parte otras lenguas del Manguean probablemente se dividieron  primero, luego la rama Oto-pamean y luego la divergencia de las lenguas Mixtecas y Zapotecas.

El grupo Zapoteco incluye las lenguas Zapotecas, el chatino y el mixteca que están  estrechamente relacionados. Las lenguas pertenecientes a la comunidad Zapoteca suelen hablarse en la parte sur-este de Oaxaca.

Mientras que otras lenguas se hablan en el la región norte de este mismo estado.

Zapotec es un lenguaje de tono, lo que significa que el significado de una palabra a menudo está determinado por el tono de voz y eso determina el tipo de información.

Estos tonos son esenciales para entender el significado de diferentes palabras. La palabra técnica para ello es tonemes.

La lengua zapoteca tiene varias tonemas, en algunos hay 4 tonos; Alto, bajo, subiendo y bajando, y en algunos hay tres; Alto, bajo y ascendente.

Religión y leyendas de sobre su posible origen

Como la mayoría de los sistemas religiosos mesoamericanos, la religión zapoteca era politeísta y en ciertas ocasiones requerían sacerdotes en un sitio de deidad.

Dos deidades conocidas principalmente son Cocijo, considerado por muchas etnias como el dios que puede controlar la lluvia.

Mientras que por otro lado esta Coquihani, conocido como el dios que proviene de la luz del sol. Se cree que los Zapotecas a veces usaban el sacrificio humano en sus rituales.

Hay varias de las leyendas de origen Zapoteco que no son se pueden editar, una de ellas la mas actual, afirma que los Zapotecas eran los pueblos indígenas originarios del valle de Oaxaca y nacieron de rocas, o descendían de animales como pumas y ocelotes.

También casi todas las leyendas del origen afirman que solo se asentaron en el valle de Oaxaca después de fundar el imperio toltico, y que son decentes de Chicomostoc.

En Valle Central Zapotec “La gente de la nube” es “Be’ena ‘Za’a”. Los Zapotecas tenían un predominio de deidades asociadas con la fertilidad y la agricultura, como la deidad Istmo.

Así hay representaciones en la organización divina tanto masculina como femenina, separadas por disfraces. Los dioses normalmente llevan ropa interior y a veces capas, mientras que las diosas están representadas con faldas.

Los dioses prominentes son Cocijo, dios de los rayos y la lluvia, se representa desde Monte Alban. Por otra parte está otro dios alabado por sus poderes sobre los cultivos del maíz, conocido por muchos como Pitao Cozobi.

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