Los Olmecas

LOS OLMECAS

 

También conocida como “la cultura madre” es una de las más antiguas de Mesoamérica, se desarrolló entre los actuales estados de Veracruz y Tabasco, ocupando alrededor de 18,000 km2 de estos territorios.

El significado etimológico de los Olmecas es “gente del país del hule” pues se dice que en su territorio se daban los arboles de los que se extraía el caucho. Se cree que su florecimiento se ubica entre los años 1500 y 400 a.c.

 

Origen de los Olmecas

 

No se tiene registro exacto del origen de los Olmecas, pero si se sabe que son los precursores de todas las demás culturas que existieron en Mesoamérica como los mayas, aztecas, toltecas, entre otras.

A su vez, realizaron grandes avances tecnológicos y astronómicos que permitieron llevarlos a la categoría de primera civilización mesoamericana con más desarrollo a nivel de conocimientos empíricos.

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Periodos de evolución

 

Actualmente se conocen tres periodos de la cultura Olmeca demarcados por sus tres centros ceremoniales. Estos son:

  • San Lorenzo Tenochtitlán (Olmeca I), que fue la zona en donde comenzó el florecimiento de la cultura ubicada cerca del rio Coatzacoalcos.

 

  • El segundo periodo (Olmeca II), localizado en una isla cerca de la costa, en donde construyeron un gran centro ceremonial y edificaron una pirámide y una serie de construcciones que abarcaban alrededor de 20 kilómetros en lo que hoy conocemos como “la venta”.

 

  • El tercer periodo conocido como Olmeca III se desarrolla a lo largo de las orillas del arroyo Hueyepan, que surge casi al mismo tiempo que la Venta.

Religión Olmeca

Su religión fue politeísta y relacionaban a sus dioses con la agricultura, los elementos y algunos animales como el jaguar, el caimán, los sapos y las serpientes, mezclándolos entre ellos creando así seres mitológicos.

El jaguar era representado en la iconografía de los olmeca con las comisuras hacia abajo, el labio muy engrosado y con colmillos muy pronunciados, se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia.

También se supone que sus dioses estaban relacionados con los gobernantes y que dichos gobernantes contaban con poderes sobrenaturales ya que eran descendientes directos de las divinidades.

No se ha podido descifrar esta religión ya que es muy compleja, pero se cree que contaba con una doctrina, que estaba institucionalizada y que era aceptada por todo el pueblo a través de la cual se podía justificar el linaje de sus gobernantes.

Deidades Olmecas

  • El jaguar o Nahual: que fue su dios principal y que tenía el poder de convertirse en animal.
  • El Dragon Olmec: que era llamado el monstruo de la tierra, con rasgos de serpiente, ave y jaguar.
  • Homxuk: quien era el hijo del sol y dios del maíz.
  • El espíritu de la lluvia: que era representado como un enano o con cuerpo de niño, siempre acompañado por una pareja femenina.
  • Quetzalcóatl o serpiente emplumada: que era el dios del viento y de la mañana, lo relacionaron con el planeta venus que se podía ver a simple vista en algunas temporadas del año.
  • El hombre de la cosecha: quien se supone sacrificó su vida para que su pueblo pudiera tener alimento suficiente, era equivalente a un dios de fertilidad.

Organización sociopolítica

Hoy día no se tienen conocimientos suficientes sobre la estructura social y política de los Olmecas, a diferencia de otras culturas que poseen referencias directas de sus gobernantes, como es el caso de los mayas.

No obstante, ciertos historiadores afirman que la sociedad Olmeca pudo verse involucrada en una elite sacerdotal, los cuales llevaron el poder mediante mandatos divinos.

Aunque los estudiosos dependen únicamente de los datos que poseen y que han hallado en San Lorenzo y la Venta, se cree que estos lugares fueron considerados como “ciudades reales y rituales” de esta civilización.

Los arqueólogos, proponen que la sociedad olmeca tenía una organización centralizada con una estructura jerarquizada, con una elite hábil en el control de los materiales como la piedra y el agua para poder ejercer su liderazgo.

Dentro de la organización social de los olmecas, se contaba con una jerarquía en donde una minoría era la dominante quienes poseían privilegios sociales y tenían el poder sobre la política del gobierno.

Estas élites dominantes eran los sacerdotes, guerreros y arquitectos que habitaban en los centros ceremoniales, mientras que la gran mayoría de personas, eran campesinos y vivían en las aldeas sometidas a las grandes élites.

 

Arte y cultura Olmeca

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Como ejemplo del arte de los olmecas tenemos las imponentes cabezas, que se cree representan a guerreros o jefes y que son un claro ejemplo de escultura monumental y una de las mejores muestras del arte de esta majestuosa cultura.

Dentro de las manifestaciones artísticas de los Olmecas se deben destacar la escultura y el relieve subrayando que no existe una cantera cerca de su territorio por lo que se asume que la piedra era transportada de tierras apartadas.

En la Venta han sido encontradas cuentas de amatista y de cristal de roca, pero se dice que trabajaban con piedras volcánicas, piedras duras y semipreciosas, con jadeítas de diferentes tonalidades, serpentina y hematitia.

Se convirtieron en los mejores escultores en piedra de todas las civilizaciones existentes y pudieron posicionar las jadeítas por encima de metales preciosos como el oro y la plata.

Esculpieron altares, hachas ceremoniales, figuras humanas de bulto redondo, entre otros.

Economía Olmeca

Su economía se basaba, como en otros pueblos, en la agricultura que fue la base más fuerte de la misma, aunque no era su único medio de subsistencia ya que también se dedicaban a la caza, a la pesca y a la cría.

Cultivaban principalmente maíz, batata, aguacate, ñames, frijol, auyamas, cocoa y chili ya que su territorio era húmedo les facilito la siembra de estos productos y de algunos otros.

Crearon sistemas de riego aprovechando los ríos y las abundantes lluvias para lograr producción de alimentos a gran escala, facilitándoles el intercambio con otras tribus nómadas y pueblos más alejados.

El Valle de México, Guerrero, Oaxaca, La Zona Maya y Guatemala son algunos de los pueblos con los que hacían intercambios creando rutas comerciales que les permitieron negociar con otras materias primas.

Decadencia Olmeca a últimos siglos

No se sabe realmente cual fue la causa de la decadencia de la cultura Olmeca, se cree que fue por la mezcla de sus tradiciones y costumbres con otras civilizaciones existentes.

A razón de esto, entonces dicha civilización no llego a un fin como tal. Sino más bien, se transformó en la doctrina de otras culturas transfiriendo así sus conocimientos a comunidades étnicas mas desarrolladas.

En conclusión, los Olmecas son considerados como la cultura más antigua de Mesoamérica, la que dio pasó a las culturas venideras y que no fue olvidada, aunque a la llegada de los españoles tenía siglos de haber desaparecido.

Los Olmecas siguen siendo una gran cultura, hermosa, majestuosa que nos ha dejado una gran herencia cultural inigualable.