Religión de los Bizantinos

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Religión de los Bizantinos
Religión de los Bizantinos

A comienzos del milenio, la Iglesia oriental del Imperio bizantino y la Iglesia occidental de Roma se separaron gradualmente a lo largo de las fallas religiosas durante siglos.

La iconoclasia bizantina, la destrucción o prohibición de los íconos religiosos y otras imágenes o monumentos por motivos religiosos o políticos, inició una gran controversia que duró un siglo y amplió la creciente divergencia entre el este y el oeste.

La Iglesia occidental se mantuvo firmemente en apoyo del uso de imágenes religiosas, aunque la iglesia todavía no estaba de acuerdo en su totalidad.

Además, hubo otras disputas, incluyendo el desacuerdo sobre la fuente del Espíritu Santo, ya sea que el pan con levadura o sin levadura se use en la Eucaristía, y el reclamo del Obispo de Roma a la jurisdicción universal.

En respuesta, el Papa en el oeste declaró un nuevo emperador en Carlomagno, solidificando la grieta y causando indignación en el este. El imperio en el oeste se hizo conocido como el Sacro Imperio Romano.

Finalmente, 1054 CE vio el Cisma Este-Oeste, la declaración formal de separación institucional entre el este, en la Iglesia Ortodoxa, ahora la Iglesia Ortodoxa del Este, y en el oeste, en la Iglesia Católica, ahora la Iglesia Católica Romana.

Religión de los Bizantinos
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La iglesia Bizantina

El paganismo continuó practicándose durante siglos después de la fundación de Bizancio, pero fue el cristianismo el que se convirtió en la característica definitoria de la cultura bizantina, que afectó profundamente su política, relaciones exteriores, arte y arquitectura.

La Iglesia estaba encabezada por el Patriarca u obispo de Constantinopla, quien fue nombrado o destituido por el emperador. Los obispos locales, que presidían las ciudades más grandes y sus territorios circundantes y que representaban tanto a la iglesia como al emperador, tenían una riqueza y poderes considerables en sus comunidades locales.

El cristianismo, entonces, se convirtió en un importante denominador común que ayudó a unir diversas culturas en un solo imperio que incluía cristianos griegos, armenios, eslavos, georgianos y muchas otras minorías, y de otras religiones, como judíos y musulmanes, a quienes se les permitía libremente practicar su religión.

Las diferencias en la iglesia oriental y occidental

Fueron una de las razones por las que el Imperio bizantino recibió una representación tan pobre en las historias medievales occidentales.

Con frecuencia, los bizantinos eran representados como decadentes y esquivos, su cultura estancada y su religión una peligrosa herejía. Las iglesias del este y el oeste no estaban de acuerdo sobre quién debería tener prioridad, el Papa o el Patriarca de Constantinopla.

Los asuntos de doctrina también fueron discutidos, como si Jesucristo tuviera una naturaleza humana y una naturaleza divina combinada o simplemente una naturaleza divina.

El celibato clerical, el uso de pan con levadura o sin levadura, el lenguaje de servicio y el uso de imágenes fueron todos puntos de diferencia que, con el combustible de las ambiciones políticas y territoriales agregadas a la mezcla volátil de emociones, condujeron al cisma eclesiástico de 1054 CE.

La iglesia bizantina también tenía sus propias disputas internas

La más infame la iconoclasia o “destrucción de imágenes” de 726-787 CE y 814-843 CE. Los Papas y muchos bizantinos apoyaron el uso de iconos, representaciones de figuras sagradas pero especialmente de Jesucristo.

Los que estaban en contra de los íconos creían que estos significaban ídolos aparte y era blasfemo pensar que Dios podía ser demostrado mediante una imagen.

El tema también reavivó el debate sobre si Cristo tenía su origen por convicción natural o si por un ícono, por lo tanto, solo representaba al humano.

Los defensores de los íconos dijeron que eran simplemente la impresión de un artista y ayudaron a los analfabetos a entender mejor lo divino.

Durante la ola de iconoclasia, muchas obras de arte preciosas fueron destruidas, especialmente durante los reinados de León III (r. 717-741 CE) y su sucesor Constantino V (r. 741-775 CE) cuando incluso las personas que veneraban los iconos (iconófilos) eran perseguido.

El problema se resolvió a favor de los íconos en 843 CE, un evento conocido como el “Triunfo de la ortodoxia”.

El monasticismo fue una característica particular de la vida religiosa bizantina.

Hombres y mujeres se retiraron a los monasterios donde dedicaron sus vidas a Cristo y ayudando a los pobres y enfermos.

Allí vivían una vida sencilla según las reglas establecidas por figuras tan importantes de la iglesia como Basilio el Grande (c. 330 – c. 379 CE). Muchos monjes también eran eruditos, el más famoso de San Cirilo (d. 867 CE) que inventó el alfabeto glagolítico.

Una mujer notable que aprovechó bien su tiempo de retiro fue Anna Komnene (1083-1153 CE), quien escribió su Alexiad sobre la vida y el reinado de su padre Alexios I Komnenos (r. 1081-1118 CE).

De este modo, los monasterios se convirtieron en valiosos depósitos de textos y conocimientos, mientras que sus talleres de producción de vinos e íconos también fueron muy apreciados.

Uno de los sitios monásticos más célebres es el Monte Athos, cerca de Tesalónica, donde los monjes se establecieron a partir del siglo IX, y finalmente construyeron 46 monasterios allí.

Religión de los Bizantinos
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Cimientos de la religión de los bizantinos

Antes de que el Imperio Bizantino llegara a existir, los persas y los griegos se habían turnado para establecerse e invadir el territorio que más tarde se conocería como Constantinopla.

Cuando los griegos finalmente habían arrebatado este territorio del imperio persa alrededor del 478 a. C. el territorio circundante conoció un asentamiento pacífico como ciudad-estado griega durante aproximadamente tres siglos.

En 150 AC, este territorio se asimilaría a la comunidad de los romanos a través de un tratado de paz que garantizaba la independencia a cambio de un tributo monetario.

Manteniendo su independencia, la ciudad-estado de Bizancio navegó a través de la Pax Romana (“paz romana”) que duraría hasta bien entrado el siglo II d.C.

Integrada en el imperio romano, la ciudad-estado de Bizancio mantuvo e incluso compartió creencias politeístas en el siglo IV d.C hasta que el gobierno del emperador Constantino comenzó en el año 306 d.C.

Revolucionario en la reestructuración del imperio romano en su totalidad, fue responsable en parte de el Edicto de Milán en el año 313 d. C. que levantó la persecución contra los fieles cristianos en todo el imperio.

Durante este tiempo, el sentimiento hacia el cristianismo mejoró. Como reparaciones se pagaron a aquellos que perdieron debido a persecuciones pasadas.

Algunos especulan que Constantino buscó restablecer y mejorar las relaciones con el cristianismo

No como un acto de buena voluntad o deseo personal de reforma social, sino por temor a lo que él creía que era el verdadero dios.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo y la influencia del cristianismo se afianzaba en lo que luego se convertiría en el imperio romano oriental o bizantino, los gobernantes como Teodosio I y Justiniano el Grande vieron la reforma política aún más.

En algunos lugares el cristianismo ya era tolerado y aceptado entre la gente del imperio romano, Teodosio había reprimido constantemente las costumbres religiosas públicas romanas a partir del 381 d.C, dos años después de que comenzara su gobierno.

Para el año 393 d.C, había prohibido por completo la práctica pública del culto cristiano romano y no ortodoxo en el imperio bizantino, y la totalidad del imperio fue declarada un estado de cristianismo niceno que siguió la doctrina afirmada del Concilio de Nicea en el 325 d.C.

 

A pesar de la prohibición que incluía prácticas romanas, otras sectas, además del cristianismo ortodoxo oriental, persistieron durante varios siglos.

El nestorianismo, el monofisismo, el arrianismo, entre otros, así como las religiones no cristianas como el paganismo romano y el judaísmo, en menor medida, hasta el sexto. Siglo después de Cristo.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, debido a la destrucción de casi toda la evidencia de la iconografía religiosa por parte de León III y la restauración posterior.

Muchas sectas más pequeñas que practicaban la religión cristiana, así como paganos eslavos que habían encontrado su camino hacia el imperio, poco a poco llegaron al redil de la ortodoxia oriental.

A finales del noveno siglo d.C, la mayoría de lo que quedaba del imperio bizantino se identificaba como ortodoxo oriental, y se convirtió en la religión oficial del estado tanto en nombre como en espíritu.