Origen de los Bizantinos

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Origen de los Bizantinos
Origen de los Bizantinos

El mismo nombre Bizantino ilustra los conceptos erróneos a los que la historia del imperio ha estado a menudo sujeto, ya que sus habitantes difícilmente habrían considerado el término apropiado para ellos o para su estado.

Según su punto de vista, la suya no era otra que el Imperio Romano, fundado poco antes del comienzo de la era cristiana por la gracia de Dios para unificar a su pueblo en preparación para la venida de su Hijo.

Orgullosos de esa herencia cristiana y romana, convencidos de que su imperio terrenal se parecía tanto al patrón celestial que nunca podría cambiar, se llamaron a sí mismos Romaioi, o romanos.

Los historiadores modernos están de acuerdo con ellos solo en parte. El término Roma Oriental describió con precisión la unidad política que abarca las provincias orientales del antiguo Imperio Romano hasta 476, mientras que aún había dos emperadores.

El mismo término se puede usar hasta la última mitad del siglo sexto, siempre y cuando los hombres sigan actuando y pensando de acuerdo con patrones no diferentes a los que prevalecían.

No obstante, durante esos mismos siglos, hubo cambios tan profundos en su efecto acumulativo que, después del siglo VII, el estado y la sociedad en el Este diferían notablemente de sus formas anteriores.

En un esfuerzo por reconocer esa distinción, los historiadores tradicionalmente han descrito el imperio medieval como bizantino.

Origen de los Bizantinos
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Constantino y la nueva roma

Este último término se deriva del nombre Bizancio, nacido por una colonia de fundaciones griegas antiguas en el lado europeo del Bósforo, a medio camino entre el Mediterráneo y el denomina por muchos el Mar de color único, negro.

La ciudad era, en virtud de su ubicación, un punto de tránsito natural entre Europa y Asia Menor (Anatolia). Refundada como la “nueva Roma” por el emperador Constantino I en 330, fue dotada por él con el nombre de Constantinopla.

La derivación de Bizancio es sugestiva porque enfatiza un aspecto central de la civilización bizantina: el grado en que la vida administrativa e intelectual del imperio se centró en Constantinopla desde 330 hasta 1453, el año de la última y fracasada defensa de la ciudad bajo el decimo segundo siglo de Constantino.

La última defensa también es sugerente, ya que en 1453 los mundos antiguo, medieval y moderno parecían encontrarse brevemente. El último Constantino cayó en defensa de la nueva Roma construida por el primer Constantino.

Los muros que se habían mantenido firmes a principios de la Edad Media contra alemanes

Fueron finalmente violados por la artillería moderna, en los misterios que los técnicos europeos habían instruido al más exitoso de los invasores de Asia Central: los turcos otomanos.

El Imperio Bizantino, a menudo llamado el Imperio Romano del Este o simplemente Bizancio, existió desde 330 hasta 1453 CE.

Con su capital fundada en Constantinopla por Constantino I (r. 306-337 CE), el Imperio varió en tamaño a lo largo de los siglos, en un momento u otro, y posee territorios ubicados en Italia, Grecia, los Balcanes, Levante, Asia Menor y África del Norte.

Un estado cristiano con el griego como idioma oficial, los bizantinos desarrollaron sus propios sistemas políticos, prácticas religiosas, arte y arquitectura que, aunque significativamente influidos por la tradición cultural grecorromana, eran distintos y no simplemente una continuación de la antigua Roma.

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El poder medieval de mayor duración 

El Imperio bizantino fue el poder medieval más duradero, y su influencia continúa en la actualidad, especialmente en la religión, el arte, la arquitectura y la ley de muchos estados occidentales, Europa oriental, central y Rusia.

Influencia de los bizantinos en otras culturas

El Imperio bizantino influyó en muchas culturas, principalmente debido a su papel en la configuración de la ortodoxia cristiana.

La iglesia oriental de tipo ortodoxa hoy en día es la segunda iglesia cristiana más grande del mundo. La ortodoxia es fundamental para la historia y las sociedades de Grecia, Bulgaria, Rusia, Serbia y otros países.

La arquitectura bizantina, particularmente en edificios religiosos, se puede encontrar en diversas regiones desde Egipto hasta Rusia. Durante el Renacimiento bizantino, del 867 al 1056, el arte y la literatura florecieron.

Los artistas adoptaron un estilo naturalista y técnicas complejas del antiguo arte griego y romano y las mezclaron con temas cristianos. El arte bizantino de este período tuvo una fuerte influencia en los pintores posteriores del Renacimiento italiano.

Entre estos emigrantes había muchos eruditos y artistas bizantinos, incluidos gramáticos, poetas, escritores, músicos, astrónomos, arquitectos, artistas, escribas, filósofos, científicos, políticos y teólogos.

El éxodo de esta gente de Constantinopla contribuyó al renacimiento de los estudios griegos y romanos, lo que condujo al desarrollo del Renacimiento en el humanismo y la ciencia.

Los emigrantes bizantinos también trajeron a Europa occidental el conocimiento mejor conservado y acumulado de su propia civilización griega.

El feminismo ortodoxo de la iglesia y Theodora

La iglesia veía a las mujeres como espiritualmente iguales a sus contrapartes masculinas y jugaban un papel en los conventos.

Las mujeres nobles también patrocinaban los monasterios. Sin embargo, las mujeres no pueden convertirse en sacerdotes en la iglesia o tener roles altos similares.

Entre la realeza, las emperatrices Theodora, que vivieron entre 500 y 548 d.C, e Irene, que vivió entre 752 y 803 d.C, se destacaron por su poder e influencia.

Theodora en particular es conocida por haber influido en una serie de reformas que fueron beneficiosas para las mujeres. Ella instituyó políticas que prohibían la prostitución, creaban conventos e instituían duros castigos por violación.

Las reformas también ampliaron el divorcio, la tutela de menores y los derechos de propiedad de las mujeres.

Los eunucos, hombres que habían sido castrados, también eran una parte importante de la sociedad bizantina. Pudieron alcanzar altos cargos en la corte bizantina, en parte porque se los consideraba dignos de confianza debido a su incapacidad para reclamar el trono y tener descendientes.

Además de las clases de élite en la cima de la sociedad, la sociedad bizantina tenía numerosas jerarquías sociales entre los campesinos, que no eran un grupo homogéneo.

Las vidas de los campesinos diferían enormemente dependiendo de si eran dueños de su propiedad o si dependían de propietarios privados o estatales.

Con el tiempo, durante los siglos cuarto a sexto, el número de campesinos que tenían pequeñas parcelas de tierra disminuyó, y los campesinos estaban cada vez más atados a parcelas particulares.

Disminución del imperio de los Bizantinos

Durante la Alta Edad Media, a pesar de las importantes pérdidas territoriales, el Imperio Bizantino floreció.

Sin embargo, durante la Alta Edad Media, el Imperio comenzó a declinar. Perdió Anatolia, que es la mayor parte de la Turquía moderna, durante la Batalla de Manzikert en 1071.

También sufrió una derrota contra los normandos en el mismo año. Su ciudad capital fue devastada durante el saqueo de Constantinopla en 1204.

Incluso después de que Constantinopla fue reconquistada por los bizantinos en 1261, el imperio se debilitó drásticamente.

En el siglo XV, el territorio bizantino apenas superaba a Constantinopla. En 1453, cuando los otomanos conquistaron Constantinopla y le cambiaron el nombre de Estambul, el Imperio Bizantino llegó a su fin.